218日,美国“毅力”漫游者于18日成功登陆火星,并将寻找火星上可能存在的生命迹象。 NASA副局长托马斯·楚比兴说,毅力是NASA迄今为止最雄心勃勃的漫游者任务。毅力有什么独特之处?

 

探索火星上的生命迹象

 

“恒心”号是美国宇航局第九次探访火星表面的探测器,也是第一个从火星取样返回地球的探测器。从火星收集的岩石和土壤样本将来会在其他火星探测任务中带回地球。

 

“恒心”任务的目标包括寻找古代在火星上可能存在的生命迹象,探索火星的地质和气候特征以及为未来的机器人和人类探索火星积累技术。据NASA称,毅力将在接下来的几周内进行一系列测试,然后开始为Jezero Crater进行为期两年的探索任务。

 

“毅力”之所以选择登陆耶泽罗陨石坑,是因为该地区过去是三角洲,很有可能在这里找到过去微生物生活的迹象。据美国国家航空航天局称,杰泽罗火山口直径约45公里,位于火星赤道以北伊西迪斯平原的西边缘。大约340亿年前,一条河流流入耶泽罗陨石坑所在地的水域,形成了充满碳酸盐矿物和粘土的沉积物。任务小组认为,这个古老的三角洲地区可能保留了有机分子和其他潜在的微生物生命体征。

 

黑科技上的“毅力”

 

“毅力”长约3米,宽2.7米,高2.2米(不带机械臂),重约1,026公斤,大约相当于汽车的大小。它是NASA Rover建造的最大,最重的飞机。据NASA称,恒心配备了七种主要的科学仪器和完善的样品存储系统。它带给火星的相机数量是所有火星探索任务中最多的。

 

去年730日,“毅力”号从佛罗里达的卡纳维拉尔角空军基地升空到火星。在登陆火星之前,“毅力”经历了203天的飞行和“ 7分钟的恐怖”冒险,然后安全着陆在火星表面。

 

火星漫游者借助由其自己的火箭驱动的名为“天空起重机”的着陆辅助系统降落在火星上。降落伞上的传感器记录进入火星大气层时的加热情况和运行状况,从而帮助工程师优化未来的有人操作。着陆设计大型空间设备,例如探测器和宇航员栖息地设施。 “毅力”还配备了“地形相对导航”系统,该系统使它能够快速“了解”其在火星表面的位置,并在着陆过程中自动调整其下降轨迹,以达到安全着陆地点。

 

为了研究火星表面的地质特征,“毅力”号装备了名为“火星地下实验雷达成像仪(RIMFAX)”的探地雷达,这将是第一款在火星表面运行的探地雷达。科学家可以使用它拍摄高分辨率图像来研究地质特征,例如埋藏的古代河床。 RIMFAX也有望在将来用于寻找地下冰的存储点,并帮助宇航员获得饮用水资源。

 

第一架火星直升机抵达火星

 

居住在“毅力”“肚皮”中的第一架火星直升机“威蒂”以“毅力”降落在火星上。 “吉兹”号已经成为第一架在其他行星上飞行的直升机。任务团队将使用它来验证在火星大气层中飞行所需的技术,并为开发未来在人类探索火星时机器人或人类携带的先进车辆奠定基础。

 

据美国宇航局称,“吉兹威特”轻巧的结构仅重约1.8公斤。它可以通过太阳能电池板充电。最大飞行时间为90秒,最长飞行距离为300米,飞行高度约为3米至4.5米。 。

 

任务小组表示,在接下来的一到两个月中,将对毅力的所有仪器和系统进行测试,然后才将机智的人部署到火星表面进行飞行测试。如果一切顺利的话,“威蒂”号有望在未来为宇航员探索火星进行侦察工作,并在宇航员离开基地执行任务时向其提供物资。

 

它将迎接其恶劣的自然环境的挑战。为了能够在稀薄的火星大气层中飞行,与同等质量的直升机相比。